Tipos de dolor por cáncer

El dolor es un mecanismo de defensa que el cuerpo utiliza para señalar la presencia de una amenaza. Es un lenguaje que usa tu sistema nervioso para alertarte sobre un problema y motivarte a tomar medidas para evitar un daño mayor a tu cuerpo. Por ejemplo, si pones la mano sobre algo caliente, un mensaje provoca tu reacción inmediata de apartar la mano.

El dolor por cáncer es común en las primeras etapas de la enfermedad y ocurre en el 30-50% de los pacientes con cáncer en esta etapa. El dolor es un síntoma presente en el 64% de todos los diagnósticos de cáncer y, a menudo, permiten que las personas reciban un tratamiento oportuno. En las etapas avanzadas del cáncer, el dolor está presente en el 70 a 90% de los pacientes con enfermedad avanzada, metastásica o terminal.

Todos experimentan el dolor de manera diferente y la forma en que se presenta y evoluciona durante el curso de la enfermedad es única, manifestándose con diferente frecuencia e intensidad.Siendo también muy diferente como lo siente y gestiona cada paciente.
Una distinción importante es entre el dolor crónico (que está presente continuamente) y el dolor agudo (que surge repentinamente con una intensidad muy alta).

Esta aplicación se diseñó para realizar un seguimiento de los episodios de dolor agudo, al que los médicos comúnmente denominan Dolor Irruptivo Oncológico ( breakthrough cáncer pain abreviado como BTcP – DIO). BTcP se definió por primera vez en un artículo científico de 1990 como «un aumento transitorio del dolor a una intensidad mayor que moderada (es decir, a una intensidad de» severo «o» insoportable «), que se produce en un dolor inicial de intensidad moderada o leve”.

El BTcP es un brote severo de inicio rápido, temporal (la duración promedio es de 30 minutos) de un dolor subyacente para el cual ya se está tomando terapia. El BTcP se puede controlar con terapia adicional, pero para identificar la intervención adecuada, tu médico necesita tener información detallada sobre tus episodios de BTcP.

¿Por qué el cáncer causa dolor?

Lo primero que hay que entender es que la intensidad del dolor por cáncer no está necesariamente relacionada con la gravedad o la progresión de la enfermedad: un tumor pequeño en una ubicación particular puede comprimir un nervio, dando lugar a un dolor mayor que un tumor más grande y más severo en una posición diferente.
Las intervenciones físicas y farmacológicas para curar el cáncer también pueden causar dolor y muchos supervivientes de cáncer tienen un dolor que continúa después de erradicar el cáncer y finalizar el tratamiento.

El dolor en general, no solo el dolor causado por el cáncer, se divide en tres categorías: dolor nociceptivo, neuropático y mixto.

Dolor nociceptivo: En el lenguaje científico, los receptores del dolor se denominan «nociceptores». Los dolores nociceptivos se originan por la irritación de estos nociceptores que son capaces de captar diversos estímulos, como el tacto, el frío o el calor y también el dolor. Los receptores del dolor se encuentran en nuestra piel, huesos, articulaciones, músculos y órganos internos (excepto el cerebro y los pulmones).
El dolor nociceptivo es de dos tipos: «somático» y «visceral».
– El dolor somático se manifiesta típicamente como sensaciones de tirones, pinchazos o perforante, en un punto específico y es causado por la irritación de los receptores de la piel o los huesos.
– El dolor visceral es causado por receptores en los órganos del abdomen. Son como sensación de calambres y difusos, lo que los hace más difíciles de localizar y pueden irradiarse a otras partes del cuerpo.

Dolor neuropático: se origina directamente en el nervio, no en un receptor de dolor. La causa del dolor se debe a una neuropatía (lesión nerviosa). En este caso, el dolor puede manifestarse como una sensación de calor, ardor o ataques de dolor punzante (puñaladas), muchas veces no se perciben en el punto en el que se originan. Por ejemplo, en el caso de «dolor fantasma», después de una amputación, el dolor sigue percibiéndose en una extremidad que ya no está presente.

Dolor mixto: los dolores neuropáticos y nociceptivos están presentes al mismo tiempo. El tratamiento de este tipo de dolor es especialmente desafiante, ya que a menudo es difícil comprender que ambos tipos de dolor están presentes.

En consecuencia, el dolor por cáncer puede ser nociceptivo, donde una masa tumoral causa compresión o irritación de tejidos u órganos cercanos (metástasis óseas, infiltración de tejidos y músculos, ulceración de piel o membranas mucosas), o neuropático, donde el tratamiento del cáncer causa daño a los nervios o el propio tumor libera una sustancia química (citocinas) que induce o aumenta el dolor neuropático. Éstas también pueden causar resistencia a los medicamentos analgésicos y una percepción anormalmente aguda del dolor, un fenómeno conocido como hiperalgesia. El dolor por cáncer también puede ser mixto, con causas nociceptivas y neuropáticas.

Finalmente, como ya se mencionó, en algunos casos es la cura (por ejemplo, cirugía, radioterapia o quimioterapia), no el cáncer en sí, lo que puede causar dolor.

¿Por qué deberías realizar un seguimiento de los episodios de dolor?

A pesar de la disponibilidad de tratamientos efectivos, en muchos casos, el dolor por cáncer no se trata ni se controla de manera adecuada. Pero el dolor por cáncer no debe soportarse porque la falta de un control efectivo del dolor puede afectar negativamente los resultados del tratamiento y la calidad de vida Además, la persistencia de un estímulo doloroso puede provocar alteraciones en el impulso nervioso, tendiendo a fortalecerlo y haciéndolo menos tratable.

También existe una dimensión psicológica del dolor físico (miedo, impotencia) que lo agrava y extiende las consecuencias del dolor agudo más allá de los minutos de cada episodio.
AIOM (la Asociación Italiana de Oncología Médica) destaca el papel del dolor en la vida del paciente con cáncer al introducir el concepto de «dolor total». Se entiende por dolor total el sufrimiento no solo del paciente sino también de su familia en el transcurso de la enfermedad.

Cada persona y su enfermedad son únicas. Los médicos saben muy bien que todo el mundo experimenta el dolor de forma diferente y que no existe un umbral de tolerancia común. Aprender a comprender tu dolor y establecer una comunicación continua y efectiva con tus médicos puede contribuir en gran medida a tu capacidad para intervenir y aliviar el sufrimiento físico y psicológico.

Por estas razones, es importante solicitar alivio del dolor y participar activamente en la identificación y el tratamiento del dolor. El primer paso necesario es conocer tu dolor y proporcionar a tus médicos toda la información que les permita comprenderlo.

Es fundamental comprender que el dolor no es una consecuencia inevitable que se deba soportar, sino que puede manejarse y controlarse en todas las etapas de la enfermedad. Actualmente existen muchas opciones de tratamiento que permiten controlar y soportar el dolor. La elección del tratamiento adecuado y más eficaz puede implicar cambiar de una molécula a otra y cambiar la dosis con el tiempo para seguir la evolución de tu afección; cambios que debes realizar en total colaboración con tus médicos.

¿Cómo realizar un seguimiento de los episodios de dolor?

Al usar esta aplicación para registrar cada episodio de BTcP, puedes proporcionar información precisa y continua a tus médicos, permitiéndoles comprender la evolución de tu dolor y mantenerlo correctamente manejado.

Sin embargo, esta aplicación no es una solución completa, fue diseñada para requerir un esfuerzo mínimo de tu parte y, por lo tanto, solo recopila información esencial para cada episodio de BTcP. Priorizamos la simplicidad de grabar un nuevo episodio para reducir la carga de grabar todos tus episodios. En cinco breves pasos, esta aplicación te ayuda a registrar: tipo de dolor, ubicación del dolor, cuándo ocurrió el episodio, duración del episodio, intensidad del dolor, tiempo de efecto de la medicación y, por último, tus emociones / estado de ánimo.

Esta información es muy útil para tus médicos, pero también debes tratar de conocer los siguientes aspectos de tu dolor. Te recomendamos que tomes notas (escribe las cosas a medida que suceden, de lo contrario es muy fácil olvidarlas) y las compartas con tus médicos para proporcionarles una imagen completa.

Dolor incidente: se produce como consecuencia directa e inmediata de un movimiento o actividad. Cuando experimentes un episodio de BTcP, intenta identificar una causa y si fue:
• voluntario, causado por un acto voluntario (por ejemplo, movimiento),
• involuntario, causado por un acto involuntario (por ejemplo, tos),
• procedimental, relacionado con una intervención diagnóstica o terapéutica.

Dolor espontáneo: también conocido como dolor idiopático, se produce sin ningún motivo identificable.

Aparición gradual o repentina: ¿cómo empieza el dolor, es siempre el mismo o cambia?

Fluctuación del dolor: ¿ la INTENSIDAD del dolor es constante o aumenta o disminuye?

Alivio: aparte de la medicación, ¿notas algo que alivie o empeore el dolor (por ejemplo, estar de pie, acostado, sentado; distraerte leyendo, mirando televisión o escuchando música; mantenerte caliente, etc.)?

Evitación: ¿hay algo que hayas notado que empeore un episodio?

Funciones: ¿qué repercusiones tienen estos episodios en tu vida diaria? ¿Hay cosas que no puedas hacer? ¿Los episodios afectan tu sueño?

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